In Loving Memory of Philippe Charriol 1942 – 2019

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Philippe Charriol (1942-2019), the founder of the eponymous Swiss luxury goods brand, CHARRIOL, has tragically died on Tuesday whilst piloting his race car on the Circuit Paul Ricard, home of the 2018 French Grand Prix Formula 1. A man of many passions – both professional and personal – Philippe Charriol cultivated “l’Art de vivre la Différence” at all times, pursuing his business and his passions at full speed, to the end.

Forever a trailblazer, determined and charismatic, Philippe Charriol broke out on his own in 1983, founding Charriol as a multi-product brand making Swiss watches, jewelry, accessories, fragrance, optical, eventually ready-to-wear, and even fine Bordeaux wine. He headquartered the Swiss watchmaking manufacturer in Geneva, but the Marseilles-born entrepreneur created and developed innovative distribution concepts that offered his brand an exceptional, dense and identity-based international network.

In the 1980s, when the nexus of Swiss watchmakers was the Place Vendôme in Paris, Philippe Charriol instead focused his efforts on the “Far East”, laying the foundations for what would grow into a luxury goods empire across the Middle East, Europe and the Americas.
As a result, the Charriol brand from its inception has been both a genuine Swiss watchmaker, and a truly international brand, genuinely rooted in Asia from day 1, as opposed to migrating to Asia in the early 2000s like so many European brands later did. This culminated in Charriol’s 2011 event inside the Forbidden City for 500 celebrities and dignitaries from around the world – one of only 3 luxury groups ever allowed to celebrate their brand inside this historic enclosure.

Prior to founding his own brand, Philippe Charriol was a leader inside the maison of Cartier for 15 years, holding various positions including General Manager, and then as Brand President for the Asian market based in Hong Kong. But his entrepreneurial spirit, bold and fresh vision, and extraordinary sense of independence led him to seek his fortune outside of the safety and comfort of this perch atop the established jewelry brand.
Upon leaving Cartier, it took seven years of bootstrapping before he opened the first stand-alone Charriol boutique in Hong Kong in 1990, but there the pace accelerated throughout the 1990s as he opened strategic locations from Singapore, to Hong Kong Prince’s Building and Times Square, new outlets in Bangkok, Tokyo, Doha and Riyadh followed by Geneva, Beijing, Shanghai, Dubai, Mumbai, Las Vegas and many more.

Philippe Charriol also pioneered online sales, being the first Swiss watch and jewelry brand to emphasize its own e-commerce platform starting in 2008.

Thirty years since he founded the marque, Philippe Charriol leaves behind a legacy of a Swiss watch manufacturer headquartered in Geneva, with a flourishing jewelry, accessories and multi-product brand which is now present on every continent, and where Charriol’s image and reputation continue to grow.

Philippe Charriol’s business and personal lives were intertwined, and he operated at full speed every day, even up to his final day, pursuing his entrepreneurial dreams as well as his personal passions such as motorsports, which he pursued at an almost professional level for the past 25 years. He was a true epicurean, fascinated by more refined pursuits including architecture, culture, and arts – the latter being of particular interest to him, as he created the Philippe Charriol Art Foundation in Hong Kong which for more than 20 years gave annual awards to young artists to pursue their education in the arts.

Philippe Charriol, with his incredible lust for life and audacious spirit, embodied “l’Art de vivre la difference” — a fitting signature for an exuberant founder. His many accomplishments and the success of his brand are a testament to the destiny that can be achieved by following one’s heart.
He is survived by his children, Coralie (Creative Director), Alexandre (Visual Director), and Laetitia, and his spouse Marie-Olga Charriol (PR Director), who support the Charriol management team.

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Philippe Charriol and part of his team

He has been laid to rest in a funeral service in Marseilles, and his life will be celebrated at a Memorial Service in Paris on March 30th, at the Cercle de l’Union Interalliée, 33 rue du Faubourg Saint-Honoré.

En mémoire de Philippe Charriol 1942 – 2019

Philippe Charriol (1942-2019), fondateur de la marque éponyme de luxe suisse, CHARRIOL, est tragiquement décédé mercredi 27 février alors qu’il pilotait sa voiture de course sur le Circuit Paul Ricard, siège du Grand Prix de France de Formule 1 2018. Un homme aux nombreuses passions – professionnelles et personnelles – Philippe Charriol a toujours cultivé l’art de vivre la différence, poursuivant son entreprise et ses passions jusqu’à la fin.

Pionnier, déterminé et charismatique, Philippe Charriol a fondé son entreprise en 1983, développant son nom en tant que marque multiproduits spécialisée dans l’horlogerie, la bijouterie, les accessoires, les parfums, l’optique et le prêt-à-porter. Il installa le siège de sa maison horlogère suisse à Genève, créa et développa des concepts de distribution innovants offrant à sa marque un réseau international exceptionnel à forte identité.

Dans les années 80, Philippe Charriol concentra ses efforts en Asie, lui permettant ainsi de jeter les bases d’un futur empire de produits de luxe qui se développera rapidement ensuite au Moyen-Orient, en Europe et en Amérique.

La marque s’est ainsi rapidement imposée comme l’une des premières marques horlogères suisses au rayonnement international solidement implantée en Asie depuis sa création. En 2011, Charriol organise dans l’enceinte de la Cité interdite un évènement qui accueillera 500 célébrités et dignitaires du monde entier – l’une des rares marques de luxe autorisée dans cette enceinte historique.

Avant de fonder sa propre marque, Philippe Charriol fut pendant 15 ans un des leaders de la maison Cartier. Il occupa divers postes, dont celui de Directeur général et de Président de marque pour le marché asiatique, basé à Hong Kong. Mais son esprit d’entreprise, sa vision audacieuse et son extraordinaire sens de l’indépendance l’amèneront cependant à chercher fortune en dehors de la sécurité et du confort d’un grand groupe solidement établi.

Il lui faudra ensuite sept ans de travail pour ouvrir la première boutique Charriol à Hong Kong, suivit par de nombreuses autres à Singapour, Tokyo, Pékin, Shanghai, Jakarta, Manille et Bangkok. Puis viendra le Moyen-Orient à Dubaï, Muscat, Doha, Riyad, Koweït avant de poursuivre sa route vers l’ouest pour s’établir notamment à Las Vegas et au Panama.

Philippe Charriol fut également un pionnier de la vente en ligne devenant l’une des premières marques de montres et de bijoux suisse à créer sa propre boutique de commerce en ligne dès 2008.

Trente ans après avoir fondé sa marque, Philippe Charriol laisse derrière lui un très grand héritage, celui d‘une marque horlogère suisse mais également d’une marque de bijoux, d’accessoires et de produits multiples, présente sur les cinq continents dont l’image et la réputation ne cessent de croître.

Les affaires et la vie personnelle de Philippe Charriol étaient étroitement liées; il les pilota à plein régime au quotidien jusqu’au dernier jour, poursuivant ainsi ses rêves d’entrepreneur mais aussi ses passions personnelles dont le sport automobile, qu’il pratiqua au plus haut niveau pendant 25 ans. Véritable épicurien, il affectionnait l’architecture, la culture et les arts, créant en 1986 la Philippe Charriol Art Foundation à Hong Kong, qui récompensera pendant plus 20 ans de jeunes artistes afin de les aider à poursuivre leurs études d’arts.

Philippe Charriol avait une incroyable soif de vivre et un esprit audacieux, incarnant pleinement “l’Art de vivre la différence”, son moto, signature parfaitement appropriée pour ce fondateur hors norme et exubérant. Ses nombreuses réalisations et le succès de sa marque témoignent de ce destin exceptionnel que l’on peut accomplir en écoutant son cœur et en suivant ses passions.

Il laisse dans le deuil ses enfants Coralie (directrice de la création), Alexandre (directeur visuel) et Laetitia, ainsi que son épouse Marie-Olga Charriol (directrice des relations publiques). Il a été inhumé mardi 5 mars à Marseille. Un hommage commémoratif lui sera rendu à Paris le 30 mars au Cercle de l’Union Interalliée.

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